Cum un cutremur de la Tokyo ar putea devasta Wall Street si economia mondiala

Cum un cutremur de la Tokyo ar putea devasta Wall Street si economia mondiala

Biblioteci industriale puteti gasi inca o copie ciudata a unei carti negre grase publicata de Biroul Japonez pentru Afaceri Sociale in 1926, o amintire a cutremurului care a devastat Tokyo la ora 11:58 la 1 septembrie 1923, cunoscut sub numele de Marele Cutremur Kanto. . Descrierile trositoare ale traumei fizice sunt punctate de fotografii alb-negru ale distrugerii totale.

Socul initial de aproximativ 7,9 pe scara Richter a demolat fiecare seismograf, cu exceptia unuia. A fixat sinele de cale ferata in roller coasters si a fisurat pamantul ca nailonul unei doamne. Primul soc principal a fost urmat de inca doua socuri, apoi de o tolba de 171 de replici. In cateva secunde, marea a iesit in fuga din golful Tokyo si valuri de maree au revenit, distrugand intreaga coasta. In cateva minute, Tokyo insusi a fost un haos de linii electrice, conducte de gaz, canale de canalizare si conducte de apa. In cateva ore, hectare de cladiri din inima orasului au ars in scrum. Toate drumurile si comunicatiile au fost intrerupte. Patru sute de porumbei calator ai imparatului „mesageri cu pene galante”, ii spune raportul – au fost pusi in serviciu (imparatul insusi a ramas in afara orasului, discret nebun). Pana la urma, nimeni nu era in siguranta, nici macar bancherii. Bursa s-a prabusit, sute de banci au esuat, iar industria asigurarilor a fost salvata doar prin interventia guvernului.

Si asa a fost ca un act al lui Dumnezeu a marcat sfarsitul primului miracol economic al Japoniei (1867–1923), desi ei nu au numit epoca asa si nu si-au dat seama decat mai tarziu. Ceea ce lipseste din raportul guvernului este orice semn la distanta plauzibil al umanitatii. Povesteste despre saizeci de mii de oameni care au cautat siguranta in terenul deschis al Parcului Hongo si au fost arse de vii de un ciclon de foc care i-a cuprins, despre un oras in ruine, despre o populatie mutilata, despre comori pierdute. Cu toate acestea, tot poporul japonez sta in tacere stoic, ca manechine. Printul regent Hirohito intra si iese din epava calare pe un cal, in timp ce soldatii cu spate drept, in uniforme curate, saluta vioi. Exista ceva vag ireal in buza superioara rigida a poporului japonez, asa cum a fost scrisa de Departamentul Dramatic al guvernului. in timp ce soldatii cu spatele drept, in uniforme curate, saluta vioi. Exista ceva vag ireal in buza superioara rigida a poporului japonez, asa cum a fost scrisa de Departamentul Dramatic al guvernului. in timp ce soldatii cu spatele drept, in uniforme curate, saluta vioi. Exista ceva vag ireal in buza superioara rigida a poporului japonez, asa cum a fost scrisa de Departamentul Dramatic al guvernului.

Am aflat amploarea fictiunii cand l-am intalnit la Tokyo pe un barbat de optzeci si doi de ani care a trait evenimentul. Mama lui era britanica, iar tatal sau japonez (un conte, nu mai putin). In 1923, acest barbat, pe atunci un baiat de saisprezece ani, locuia langa Golful Tokyo. „N-ai idee”, spune el. „Cand a lovit, tot ce puteai face era sa te tarasti pentru siguranta, ca un animal, un caine. Casa noastra s-a prabusit; apoi valul mare a maturat bucatile. Am privit asta din genunchi. Primul lucru pe care l-ai simtit a fost furie, umilinta. De ce mi se intampla asta” Cred ca japonezii au simtit asta mai mult decat mine. De aceea au avut nevoie de un tap ispasitor pentru dezastru.

Mii de coreeni au fost acuzati de incendiere si linsati. Occidentalii nu mai erau, dar s-a raspandit vestea ca cutremurul nu a fost un dezastru natural, ca o putere occidentala a construit o masina de cutremur si a indreptat-o ​​spre Tokyo. Cand va veni urmatorul, nu voi supravietui.” Nici noi. Si acesta este ceea ce este ingrozitor la gandul la un alt cutremur mare care va zgudui Tokyo. Dezastrul din 1923 a insemnat putin in afara Japoniei. Tokyo a ocupat atunci o nisa mica in economia mondiala. Acum Tokyo, daca ar fi o natiune in sine, ar avea un PNB de 730 de miliarde de dolari, mai mare decat al Marii Britanii. Intregul guvern japonez labirintic se afla la Tokyo. Douasprezece milioane de oameni traiesc in Tokyo definit in mod restrans. Treizeci de milioane de japonezi traiesc in zona mai mare care este zona cutremurului; 25 la suta din populatia natiunii este ambalata in vid in cele mai perfide 3,6 la suta din pamantul natiunii. Doua treimi din afacerile japoneze in valoare de peste 5 miliarde de yeni (40 de milioane de dolari) au sediul in Tokyo. O treime din tot ce se vinde in Japonia este vandut in Tokyo. Porturile din Tokyo si din vecinatatea Yokohama exporta impreuna o mare parte din betisoarele, computerele, aparatele electrice, masinile-unelte, camerele foto, masinile si gadgeturile asortate care au creat excedentul comercial anual de 100 de miliarde de dolari al Japoniei.

Consecinta matematica a excedentului comercial din ultimul deceniu sunt sutele de miliarde de dolari, lire sterline, franci si marci controlate acum de bancile, companiile de asigurari si fondurile fiduciare din Japonia. Toate acestea au sediul in Tokyo. Sucursalele celor mai mari opt banci ale lumii, care alimenteaza fondurile lumii, sunt complet dependente, intr-un mod aproape feudal, de sediul lor central din Tokyo. Banii lor ne afecteaza pe toti. Cu alte cuvinte, soarta strainului obisnuit este impletita cu cea a lui Tokyo mai mult decat oricand, si din ce in ce mai mult in fiecare zi. Si, dupa cum vom vedea, niciun strain nu este mai expus decat americanii. Indiferent daca japonezii apreciaza sau nu pe deplin gradul in care restul lumii este implicat, ei nu sunt uitori de riscurile pe care le risca. Retelele de gaz ale orasului si trenurile glont sunt bine programate pentru a se intrerupe la prima soapta de activitate seismica. In fiecare an, cele patru prefecturi din zona cutremurului – Tokyo, Chiba, Saitama si Kanagawa – organizeaza exercitii simulate de cutremur care ii fac pe toti cei implicati sa chicoteasca.

Dar este greu de spus in ce masura precautiile suplimentare luate de guvernul japonez au compensat nebunia incredibila de a situa orasul cel mai critic pentru economia mondiala (numiti altul daca nu sunteti de acord) deasupra unei bombe. Retelele de gaz ale orasului si trenurile glont sunt bine programate pentru a se intrerupe la prima soapta de activitate seismica. In fiecare an, cele patru prefecturi din zona cutremurului – Tokyo, Chiba, Saitama si Kanagawa – organizeaza exercitii simulate de cutremur care ii fac pe toti cei implicati sa chicoteasca. Dar este greu de spus in ce masura precautiile suplimentare luate de guvernul japonez au compensat nebunia incredibila de a situa orasul cel mai critic pentru economia mondiala (numiti altul daca nu sunteti de acord) deasupra unei bombe. Retelele de gaz ale orasului si trenurile glont sunt bine programate pentru a se intrerupe la prima soapta de activitate seismica. In fiecare an, cele patru prefecturi din zona cutremurului – Tokyo, Chiba, Saitama si Kanagawa – organizeaza exercitii simulate de cutremur care ii fac pe toti cei implicati sa chicoteasca. Dar este greu de spus in ce masura precautiile suplimentare luate de guvernul japonez au compensat nebunia incredibila de a situa orasul cel mai critic pentru economia mondiala (numiti altul daca nu sunteti de acord) deasupra unei bombe.

Cutremurele se impart in doua tipuri: cele care au loc de-a lungul limitelor „placilor” pamantului – placi mobile de roca care se macina in mod constant unele impotriva altora – si cele care au loc oriunde altundeva. Falia San Andreas din California, de exemplu, marcheaza granita a doua placi. Cutremurele din soiul California sunt relativ bine intelese. Geologii sunt cel putin dispusi sa risca presupuneri despre momentul in care s-ar putea produce cutremure intre placi. Cutremurele care au loc departe de marginile placilor – asa-numitele cutremure intraplate – sunt mult mai misterioase. Tokyo se afla peste intersectia a patru dintre cele douasprezece placi majore ale Pamantului si, prin urmare, prezinta cel mai mare risc din lume de un cutremur in stil California.

Dar este afectat si de al doilea tip de cutremur, mai intamplator. Dezastrul din 1923 a fost de al doilea tip, unul dintre modelele ciudate de cutremure masive din interiorul placilor care au devastat Tokyo aproximativ la fiecare saptezeci de ani, cu aproape patru secole in urma: 1923, 1853, 1782, 1703, 1633. „Un cutremur catastrofal s-ar putea intampla oricand”, spune Kiyoo Mogi, seful Tokyo. Institutul de Cercetare a Cutremurelor din cadrul Universitatii. „Cred ca oamenii nu stiu pentru ca nu a mai avut loc un cutremur mare din 1923. Oamenii sunt obisnuiti cu perioada de odihna.” Raspunsul evident la problema cutremurului din Japonia ar fi pur si simplu mutarea guvernului japonez intr-un alt oras. Japonezii discuta frecvent subiectul fara, totusi, vreo intentie reala de a lua masuri. De nenumarate ori, intr-o misiune de recunoastere in aceasta primavara la Tokyo, am urmarit factorii de decizie japonezi recunoscand ca marele cutremur s-ar putea sa loveasca din nou in curand, apoi flutura cu mana pasiva catre el. Pareau sa fi decis deja ca concentrarea puterii la Tokyo este necesara pentru a gestiona politica economica agresiva a Japoniei.

Cautarea unica a excedentelor comerciale, cuplata cu convingerea ca, pentru a genera surplus, parghiile puterii trebuie sa ramana la indemana colectiva a birocratilor, ceea ce a dus la concentrarea zdrobitoare a vietii economice in Tokyo. In practica, aceasta inseamna ca guvernul japonez stabileste sistematic preturile interne pentru a oferi companiilor japoneze puterea de a duce razboaie de pret in strainatate. (Nu este o intamplare ca marfurile japoneze sunt mai ieftine in afara Japoniei decat in ​​interiorul Japoniei.) Pentru a fixa preturile acasa, totusi, birocratii cer conducatorilor companiilor relevante, actionarilor si bancherilor lor sa fie aproape. Ergo, ciuperci Tokyo.

Riscarea vietii japonezilor de dragul dominatiei economice globale nu se afla pe lista subiectelor pe care birocratii care supravegheaza economia japoneza le place sa le discute cu jurnalistii occidentali. De aceea, cred, m-am intampinat constant in incercarea de a intreba oficialii japonezi despre cutremure. Cand i-am sugerat ca ma evita pentru ca nu aveau pe nimeni versat pe subiect, s-au infranat. Ei au spus ca au „planuri de cutremur”. Atata timp cat „planurile au fost facute”, nu parea sa conteze daca erau planurile potrivite sau, intr-adevar, chiar sensibile. Nu este surprinzator, multi dintre ei nu sunt. Luati in considerare, de exemplu, relaxarea codurilor de constructie stricte din Tokyo, care, pana in 1981, limitau cladirile mai mari de saizeci de metri. Traind, asa cum am facut eu, chiar si printr-un mic cutremur de la etajul treizeci si unu al unui hotel concentreaza mintea minunat asupra standardelor de constructie. In caz contrar, hotelul meu, Imperial, se legana inainte si inapoi; barbatul de serviciu de noapte care mi-a raspuns apelului de panica a spus ca acesta este un semn bun.

Totusi, ma intrebam ce se va intampla intr-un dezastru real. Am numarat patruzeci de cladiri cu acoperisuri mai inalte decat camera mea de hotel. Constructorii japonezi au raspuns la cresterea preturilor terenurilor crescand din ce in ce mai sus. Am descoperit ca o multime de zgarie-nori din Tokyo au fost construite de Kajima Corporation. M-am inscris la unul dintre turneele lor de presa. Turul a inceput, in mod corespunzator, in intuneric. Celor douazeci si ceva de jurnalisti occidentali li s-a aratat un film care sa ne entuziasmeze despre Kajima. In afara de o scena ciudata in care o mie de muncitori Kajima in costume spatiale galbene isi ridica mainile si striga „Banzai!” filmul a fost o succesiune de zgarie-nori leganati. Cladirile lovite de cutremure nu pur si simplu sar in sus si in jos, asa cum credeam, ci se balanseaza eliptic. Raspunsul la un soc de jos este complex si devine mai complex cu cat cutremurul este mai mare.

Cand luminile s-au aprins din nou, sase barbati Kajima s-au intins de-a lungul unei mese pentru a ne infrunta, iar rezultatul a fost tipic pentru ceea ce se intampla cand jurnalistii occidentali se intalnesc cu purtatori de cuvant japonezi. Mi-a adus aminte de un remorcher pe un patinoar. si devine mai complex cu cat cutremurul este mai mare. Cand luminile s-au aprins din nou, sase barbati Kajima s-au intins de-a lungul unei mese pentru a ne infrunta, iar rezultatul a fost tipic pentru ceea ce se intampla cand jurnalistii occidentali se intalnesc cu purtatori de cuvant japonezi. Mi-a adus aminte de un remorcher pe un patinoar. si devine mai complex cu cat cutremurul este mai mare. Cand luminile s-au aprins din nou, sase barbati Kajima s-au intins de-a lungul unei mese pentru a ne infrunta, iar rezultatul a fost tipic pentru ceea ce se intampla cand jurnalistii occidentali se intalnesc cu purtatori de cuvant japonezi. Mi-a adus aminte de un remorcher pe un patinoar.

Barbatii Kajima nu vorbeau engleza, iar jurnalistii, in cea mai mare parte, nu vorbeau japoneza. Omul sef a dat drumul. Cuvintele lui au trecut printr-o doamna traducatoare. Companiile americane au ramas cu mult in urma lui Kajima, a spus el (sau mai bine zis, ea); Kajima a fost lider in ingineria cutremurelor de generatia a cincea si asa mai departe. Un jurnalist a avut curajul sa intrebe daca exista vreun pericol ca o cladire Kajima sa se prabuseasca intr-un cutremur mare. „Toate cladirile corporatiei Kajima sunt rezistente la cutremure”, a spus barbatul sef, prin intermediul femeii. Un alt jurnalist a ridicat mana. „Daca tehnologia de prima generatie a fost rezistenta la cutremure”, a intrebat ea, „de ce sa va deranjati cu noile tehnologii?” „Nu intelege intrebarea ta”, a spus traducatorul si a incercat sa mearga mai departe. Dar jurnalistul american a perseverat. „Inca nu inteleg. . . . Cum poti spune ca o cladire este complet rezistenta la cutremure, in acelasi timp ca cauti tehnologii care sa-si imbunatateasca rezistenta la cutremur? . . . Cum sunt mai bune noile tehnologii? Ce era in neregula cu cele vechi?” La aceasta, au izbucnit zambete indulgente. „Da”, a spus traducatorul, „el este de acord ca noile tehnologii sunt si mai bune.” Tehnologia in cauza se numeste Active Mass Driver.

Este format din senzori plasati pe fiecare etaj al unui zgarie-nori pentru a detecta vibratiile. Isi introduc datele intr-un computer central. Computerul mentine cladirea in picioare. Acest lucru il face aruncand greutati pentru a compensa socurile de la fiecare etaj. Greutatile, intr-un fel, se lupta cu pamantul. Se misca cu 132 de picioare pe secunda impotriva grauntei unui cutremur. Am fost inclinat sa cred ca orice lucru numit Active Mass Driver face orice vrea Kajima. La urma urmei, deja foloseau tehnologia in centrul orasului Tokyo. Dar apoi ne-au aratat cum l-au testat. S-a dovedit ca Active Mass Driver nu a facut fata niciodata ceva mai mare decat un cutremur de dimensiuni medii in simulari.

A fost confuz de socurile complexe la o cladire de la un cutremur masiv. Sistemul ar putea arunca gresit greutatile in directia gresita, adaugand la efectele unui cutremur foarte mare. Avand in vedere acest lucru, Kajima a decis sa programeze computerul sa se opreasca singur in cazul unui cutremur major. Trecand de la cladiri la continutul lor, luati in considerare starea de pregatire pentru cutremur a Bursei de Valori din Tokyo. Calculatorul TSE este gazduit intr-un cartier din Tokyo care a fost complet distrus in 1923. Am intrebat un grup de patru oficiali TSE ce s-ar intampla daca computerul lor s-ar pierde intr-un cutremur major. “Ha, „, a spus purtatorul de cuvant al grupului, de parca m-ar fi prins cu piciorul plat, „avem un computer de rezerva”. “Unde?” Am intrebat. „Langa computerul principal.” Destul de sigur, oricat de usor ar fi sa stocati o copie de rezerva a inregistrarilor TSE in afara Tokyo, nu exista inregistrari oficiale de proprietate in afara acelei cladiri.

Imperativul politic al unei economii centralizate este in mod clar motivul pentru care Tokyo i se permite sa creasca si sa creasca. Dar asta nu explica pe deplin neglijenta pe care am constatat-o. Pentru asta, probabil ca este necesar sa sapam putin mai adanc – pana cand cineva loveste atitudinea ciudata (pentru noi) japoneza fata de catastrofa. Ideea orasului lor in ruine pur si simplu nu ii deranjeaza pe tokiisti asa cum i-ar face pe new-yorkezi, partial pentru ca s-a intamplat de atatea ori inainte, dar si pentru ca japonezii se asteapta pe deplin sa reconstruiasca. Unele sanctuare japoneze, de exemplu, sunt distruse si inlocuite la fiecare douazeci de ani. In studiul ei clasic postbelic despre societatea japoneza, Crizantema si sabia, Ruth Benedict a scris: „Indiferent de catastrofa, fie ca a fost bombardarea civila sau infrangerea la Saipan sau esecul lor de a apara Filipine, linia japoneza fata de poporul lor era ca acest lucru era cunoscut dinainte si ca, prin urmare, nu avea de ce sa va faceti griji. Radioul a facut tot posibilul, contand in mod evident pe asigurarea pe care a oferit-o poporului japonez sa li se spuna ca traiesc inca intr-o lume bine cunoscuta. . . . Asigurarile japoneze se bazeaza mai degraba pe un mod de viata care este planificat si trasat in prealabil si in care cea mai mare amenintare vine din neprevazut.” Corolarul implicit este ca o catastrofa este acceptabila atata timp cat se poate spune ca a fost prevazuta.

Nicio problema acolo: toata lumea din Tokyo stie ca va avea loc un mare cutremur. E doar o chestiune de cand. contand in mod evident pe asigurarea pe care o dadea poporului japonez sa li se spuna ca traiesc inca intr-o lume bine cunoscuta. . . . Asigurarile japoneze se bazeaza mai degraba pe un mod de viata care este planificat si trasat in prealabil si in care cea mai mare amenintare vine din neprevazut.” Corolarul implicit este ca o catastrofa este acceptabila atata timp cat se poate spune ca a fost prevazuta. Nicio problema acolo: toata lumea din Tokyo stie ca va avea loc un mare cutremur. E doar o chestiune de cand. contand in mod evident pe asigurarea pe care o dadea poporului japonez sa li se spuna ca traiesc inca intr-o lume bine cunoscuta. . . . Asigurarile japoneze se bazeaza mai degraba pe un mod de viata care este planificat si trasat in prealabil si in care cea mai mare amenintare vine din neprevazut.” Corolarul implicit este ca o catastrofa este acceptabila atata timp cat se poate spune ca a fost prevazuta. Nicio problema acolo: toata lumea din Tokyo stie ca va avea loc un mare cutremur. E doar o chestiune de cand. Toata lumea din Tokyo stie ca va avea loc un mare cutremur. E doar o chestiune de cand. Toata lumea din Tokyo stie ca va avea loc un mare cutremur. E doar o chestiune de cand.

Dorinta profunda a guvernului japonez de a risca un holocaust este amestecata cu o dorinta mai superficiala (pentru ochii occidentali) de a mentine aparentele. In urma cu cativa ani, de exemplu, guvernul a adoptat o Lege privind contramasurile cutremurelor. Conform legii, atunci cand geologii prevad ca marele cutremur este pe cale sa se loveasca, comitetele de birocrati se intalnesc automat pentru a face fata dezastrului iminent. Insa, pana acum, geologii japonezi refuza sa faca predictii, considerand ca probabilitatea mica de a avea dreptate nu justifica alarmarea in mod repetat a populatiei. Cu toate acestea, am gasit un geolog japonez dispus sa faca un alt tip de predictie. In decembrie 1988, la saizeci si cinci de ani dupa ultimul mare cutremur de la Tokyo, un barbat dintr-un minister japonez a realizat primul studiu al guvernului cutremur. Imaginea pe care o schiteaza este sumbra. Si a fost ignorat in mare parte in Japonia.

Omul responsabil de raport este un tanar geolog la Agentia Nationala de Funciar pe nume Hideaki Oda. Ne-am intalnit in sala lui de conferinte improvizata. In ciuda preturilor astronomice ale terenurilor din Tokyo, oricine se afla la indemana puterii reale controleaza o camera de dimensiunea unui teren de baschet in care sa gazduiasca acele celebre sesiuni de construire a consensului. Daca doriti sa masurati influenta unui japonez, puneti-l sa va arate sala de conferinte. Oda avea doar o canapea neagra si scurta si o masa de carti in coltul biroului sau in plan deschis. Biroul acela era alcatuit din vreo cincizeci de birouri metalice ingramadite cu hartii, aproximativ o suta de dulapuri metalice care ridicau mai multe hartii si cateva mii de metri patrati de linoleum presarat cu si mai multe hartii; cutremurul parea sa fi lovit deja.

Oda a intins o serie de harti ale orasului care arata efectele urmatorului mare cutremur, care a avut loc in diferite momente ale zilei si in diferite conditii meteorologice. In fiecare caz, zona mai mare din Tokyo a fost acoperita cu pete rosu inchis (care indica deteriorarea), cu exceptia unui mic cerc alb. Stateam acum in acel cerc; era cartierul care contine atat guvernul japonez, cat si Palatul Imperial. Acestea stau pe o stanca inalta, la aproximativ trei mile de Golful Tokyo. Stanca, a explicat Oda, este pe care vrei sa stai in timpul unui cutremur. Si-a permis un chicot mic si a spus: „Numai oamenii guvernamentali vor supravietui”. Acesta, a spus el, este motivul pentru care guvernul nu este ingrijorat. Oda nu este un alarmist. Are doar un simt al umorului neobisnuit de bun.

Multi dintre cetatenii orasului Tokyo, precum cei ai Olandei, traiesc pe un teren instabil care a fost recuperat de la mare. Semnele cu neon sunt peste tot. La fel si fabricile de produse chimice in vrac. Chiar daca zgarie-norii nu cad, ei au creat noi pericole prin blocarea oamenilor in spatii periculos de apropiate. Si asta ne aduce la punctul central al lui Oda: exista multe pericole in Tokyo astazi care nu existau in 1923. Dupa cum mi-a spus un japonez prietenos cu metaforele, Tokyo in 1923 era un abac; astazi este un supercalculator. Depinde de automatizare si de tehnologie sensibila. Rupeaza un abac, il poti repara intr-o zi. A spart un supercomputer, este stricat de luni de zile. Acest lucru va avea, desigur, un efect enorm asupra lumii banilor, care este complet dependenta de comunicatiile de inalta tehnologie.

Dar in ceea ce priveste banii, acest Oda, ca si guvernul sau, este mut: „In viitor vom discuta problema consecintelor economice.” S-ar putea sa nu fie necesar. Un alt Oda, Kaoru Oda, un tanar economist la Banca Tokai din Nagoya, la trei ore la sud de Tokyo, cu trenul glont, a luat numerele de la Agentia Nationala a Terenurilor si a finalizat recent primul studiu al consecintelor economice globale ale urmatorului mare cutremur de la Tokyo. . Am cerut sa vad sala de conferinte a lui Oda, pentru a-l plasa pe organigrama natiunii pe care o tineam in cap. Statea confortabil doar patru persoane. De ce, l-am intrebat, un barbat cu doar un umil cu patru locuri pe nume face predictii atat de indraznete (si riscante? Ei bine, a spus el dupa o pauza, Banca Tokai are de castigat daca capitala japoneza este mutata, pentru ca Nagoya se afla in fruntea listei de locuri in care s-ar putea muta. Un al doilea motiv a aparut mai tarziu. Aceasta Oda, ca si primul, a fost cu adevarat captivat de subiectul sau.

Era ciudat, viu si predispus la speculatii inactiv si la deriva imaginativa intr-un fel, oamenii de afaceri si birocratii japonezi, care par sa traiasca adesea in frica de moarte de esec, rareori sunt. Lucrarile de picatura ale lui Odas (verificate cu judecata altor experti) ne permite sa calatorim in viitor. Putem reflecta asupra Marelui Cutremur de la Tokyo din 1 septembrie 1993, ca si cum, la inceputul lui 1994, un reporter ar fi calatorit in jurul lumii pentru a intocmi o scurta istorie a dezastrului si a consecintelor sale financiare. Lucrarile de picatura ale lui Odas (verificate cu judecata altor experti) ne permite sa calatorim in viitor. Putem reflecta asupra Marelui Cutremur de la Tokyo din 1 septembrie 1993, ca si cum, la inceputul lui 1994, un reporter ar fi calatorit in jurul lumii pentru a intocmi o scurta istorie a dezastrului si a consecintelor sale financiare. Lucrarile de picatura ale lui Odas (verificate cu judecata altor experti) ne permite sa calatorim in viitor. Putem reflecta asupra Marelui Cutremur de la Tokyo din 1 septembrie 1993, ca si cum, la inceputul lui 1994, un reporter ar fi calatorit in jurul lumii pentru a intocmi o scurta istorie a dezastrului si a consecintelor sale financiare.

Primul soc mare de 7,9 pe scara Richter a lovit Tokyo la ora 11:58 dimineata, exact la saptezeci de ani dupa cutremurul din 1923. Retelele de gaz si trenurile glont din Tokyo s-au inchis, iar birourile sale guvernamentale au ramas, mai mult sau mai putin, intacte. Dar cineva a uitat sa le spuna oamenilor ca ar fi fost meniti sa fie stoici. Barbatii care lucrau in oras voiau sa stie ce s-a intamplat cu familiile lor. Mai intai cu masina si apoi pe jos, au fugit din centrul Tokyo. Intr-un interviu exclusiv, un inalt oficial al Ministerului de Finante si-a amintit: „Imi amintesc ca, dupa ce prima explozie a spart geamul, nimic nu a stat intre biroul meu de la parter si aer liber. De sub biroul meu (nu eram un erou) am privit o incurcatura de picioare in miscare: barbati care alergau; barbati care cad; barbati care sangereaza; barbati care se lupta.”

Din aer, Tokyo arata ca o colonie de furnici furioase, a calcat pe ea, apoi s-a aprins. O suta cincizeci si doua de mii de oameni au fost ucisi, majoritatea in urma incendiilor – de aproximativ sase ori numarul ucisi in Armenia in 1988. Umorul negru spune ca cutremurele japoneze ii discrimineaza pe cei saraci (ale caror case au suferit cel mai mult), dar ca incendiile sunt brutal de egalitare (mai multe se stie ca liderii Partidului Liberal Democrat al Japoniei si cel putin doi presedinti de banci au murit in incendiu). Doua sute cinci mii de oameni au fost raniti. Majoritatea supravietuitorilor erau fara adapost. Ceea ce este remarcabil este ca cifrele au fost tocmai cele prezise de Hideaki Oda de la Agentia Nationala a Terenurilor, care a ajuns sa fie vazut ca un fel de profet. Pana la pranz, la doua minute dupa primul soc, opt sute de mii de cladiri (10 la suta din total) se prabusisera. Un fenomen unic cutremurelor numit lichefiere, in care pamantul moale se transforma in Jell-O, a impins 41 la suta din sol de langa Golful Tokyo. Mai multe fabrici chimice din zona au explodat. Acum este de acord ca acolo au inceput multe dintre incendii. Majoritatea barbatilor lucrau in sticla si otel. Dar traiau, ca intotdeauna, in lemn. Din cele 8,5 milioane de structuri din Tokyo, 7,25 milioane erau din lemn. Dintre acestea, 2,57 milioane au ars din temelii; 3,75 milioane au fost grav avariate.

Focurile au ars zile intregi, pana au ramas fara combustibil. Capacitatea de a lupta cu ei era aproape pierduta. Camioanele de pompieri au ramas blocate in fisuri sau in spatele peretilor masinilor. Liderii japonezi au sustinut ca accidentele de masina au fost singurul motiv pentru pagubele grave provocate de incendii, dar acest lucru este vazut de observatorii occidentali ca o rationalizare falsa a politicienilor care doresc sa reconstruiasca capitala din Tokyo. Adevarul este ca Tokyo a fost intotdeauna blocata de trafic. Cea mai mare ironie a evenimentului, retrospectiv, a fost ca ultimul lucru la care s-a gandit cineva pe 1 septembrie au fost banii. Pe parcursul acelei prime zile, politicienii occidentali si-au exprimat simpatia. Toata lumea a fost de acord ca cutremurele sunt un lucru rau.

Cu toate acestea, nu toata lumea a putut fi de acord cu ce sa faca atunci cand au avut loc intr-o tara bogata precum Japonia. Gorbaciov a transmis doar condoleante, ideea ca Uniunea Sovietica sa acorde ajutor economic Japoniei fiind pur si simplu prea ridicola. Statele Unite au expediat provizii de urgenta cu orez, printre primul orez american permis vreodata pe pamantul japonez. Deoarece porturile si drumurile nu mai existau, orezul a fost transportat de pe nave cu elicopterul. despre ce sa faca cand au avut loc intr-o tara bogata precum Japonia. Gorbaciov a transmis doar condoleante, ideea ca Uniunea Sovietica sa acorde ajutor economic Japoniei fiind pur si simplu prea ridicola. Statele Unite au expediat provizii de urgenta cu orez, printre primul orez american permis vreodata pe pamantul japonez. Deoarece porturile si drumurile nu mai existau, orezul a fost transportat de pe nave cu elicopterul. despre ce sa faca cand au avut loc intr-o tara bogata precum Japonia. Gorbaciov a transmis doar condoleante, ideea ca Uniunea Sovietica sa acorde ajutor economic Japoniei fiind pur si simplu prea ridicola. Statele Unite au expediat provizii de urgenta cu orez, printre primul orez american permis vreodata pe pamantul japonez. Deoarece porturile si drumurile nu mai existau, orezul a fost transportat de pe nave cu elicopterul.

Lipsa de stiri de incredere a fost data drept motiv pentru raspunsul nehotarat al Occidentului la eveniment. Toti jurnalistii de pe Pacific Rim au inchiriat barci pentru a le duce la Tokyo, doar pentru a descoperi cand au ajuns ca au nevoie de barci pentru a-si expedia exemplarul. Mai mult de o treime din telefoanele din Tokyo si aproape jumatate din centrele sale de electricitate au fost distruse. Reteaua de telefonie din Tokyo s-a inchis timp de o luna si nu si-a revenit complet timp de aproape patru luni. Prodigiosul Hideaki Oda prevazuse si asta, bazandu-si prognoza pe un singur incident. In noiembrie 1984, un incendiu a strabatut cablurile de comunicatii din sectia Setiyama din Tokyo.

A fost nevoie de opt zile pentru ca serviciul telefonic normal sa fie restabilit. De data aceasta s-au produs daune nu numai la intregul sistem, ci si la reparatori si la compania lor. Ca urmare, Marele Cutremur de la Tokyo din 1993 este un studiu de caz al consecintelor enorme ale lipsei de informatii in era informationala. Numai aceasta pierdere ar fi fost suficienta pentru a inchide pietele financiare din Tokyo. Dar japonezii au suferit un alt esec. Evidentele oficiale ale dreptului de proprietate asupra actiunilor au disparut. Nimeni nu avea habar cine detine ce. Jumatate din capitalizarea bursiera a lumii se tranzactioneaza la Bursa de Valori din Tokyo (comparativ cu 25% in New York).

In ciuda dimensiunii sale, piata din Japonia a fost ciudat de primitiva. Calculatoarele joaca un rol mult mai mic acolo decat in ​​New York. Actiunile sunt bucati de hartie livrate fizic de vanzator cumparatorului la trei zile dupa o tranzactie. Pana la livrare, inregistrarile oficiale ale proprietatii sunt (sau erau) blip-uri in computerul principal al TSE, un Hitachi invechit. Aparatul si, prin urmare, miliarde de dolari de actiuni japoneze, se afla intr-o cladire de langa Nihonbashi, o zona distrusa de incendiu. Mai multe seifuri care detineau actiunile, tot in Nihonbashi, s-au pierdut si ele. In timpul prabusirii din octombrie 1987, computerul Bursei de Valori din New York a pierdut un fisier de inregistrari.

New York-ul avea insa o rezerva autentica. Fisele pe care computerul NYSE le trimite automat brokerilor au devenit inregistrarile oficiale ale lunii negre. Japonezilor le lipsea o tehnologie adecvata, deoarece Ministerul Comertului International si Industriei (MITI) interzisese Bursei de Valori din Tokyo sa cumpere un computer american, iar computerele americane sunt singurele care fac treaba corect. Vinerea neagra, asa cum este numita acum ziua cutremurului, a fost una sumbra pentru departamentul de relatii publice al lui Hitachi. Pe scurt, din cauza politicilor economice ale Japoniei, TSE era in dezordine totala. Confuzia, impreuna cu esecul comunicatiilor, a oferit Ministerului de Finante un alibi etans pentru inchiderea pietelor de valori din Japonia. Destul de ciudat, desi din motive diferite, acest lucru fusese si el prezis la sfarsitul anului 1988, de Kaoru Oda de la Banca Tokai din Nagoya. iar computerele americane sunt singurele care fac treaba corect.

Vinerea neagra, asa cum este numita acum ziua cutremurului, a fost una sumbra pentru departamentul de relatii publice al lui Hitachi. Pe scurt, din cauza politicilor economice ale Japoniei, TSE era in dezordine totala. Confuzia, impreuna cu esecul comunicatiilor, a oferit Ministerului de Finante un alibi etans pentru inchiderea pietelor de valori din Japonia. Destul de ciudat, desi din motive diferite, acest lucru fusese si el prezis la sfarsitul anului 1988, de Kaoru Oda de la Banca Tokai din Nagoya. iar computerele americane sunt singurele care fac treaba corect. Vinerea neagra, asa cum este numita acum ziua cutremurului, a fost una sumbra pentru departamentul de relatii publice al lui Hitachi. Pe scurt, din cauza politicilor economice ale Japoniei, TSE era in dezordine totala.

Confuzia, impreuna cu esecul comunicatiilor, a oferit Ministerului de Finante un alibi etans pentru inchiderea pietelor de valori din Japonia. Destul de ciudat, desi din motive diferite, acest lucru fusese si el prezis la sfarsitul anului 1988, de Kaoru Oda de la Banca Tokai din Nagoya. a oferit Ministerului de Finante un alibi etans pentru inchiderea pietelor de valori din Japonia. Destul de ciudat, desi din motive diferite, acest lucru fusese si el prezis la sfarsitul anului 1988, de Kaoru Oda de la Banca Tokai din Nagoya. a oferit Ministerului de Finante un alibi etans pentru inchiderea pietelor de valori din Japonia. Destul de ciudat, desi din motive diferite, acest lucru fusese si el prezis la sfarsitul anului 1988, de Kaoru Oda de la Banca Tokai din Nagoya.

In canioanele de pe Wall Street, aleile din spate ale orasului Londrei si alte centre financiare, multi oameni au clatinat din cap si au spus cat de trist a fost. Dar numai oamenii saraci si poetii au acordat pierderii umane atentia lor totala. Emotiile barbatilor bogati au fost pe deplin investite in portofoliile lor. Daca ai detinut actiuni la companii japoneze, prima ta reactie a fost sa le vinzi. Dar unde? Cand a avut loc cutremurul, era ora 23:00 joi la New York. Comerciantii si investitorii au primit stiri despre aceasta la televiziunile lor de acasa. Nu aveau altceva de facut decat sa astepte pana cand pietele londoneze s-au deschis cinci ore mai tarziu.

Nimic nu zguduie orasul Londrei din diminetile sale somnoroase si din pranzurile lungi ca un dezastru bun in miezul noptii. Orasul ia apoi toate acele decizii care ar fi luate in mod normal cateva ore mai tarziu in Manhattan, dar care dintr-o data nu pot astepta. Pana la ora 7 dimineata vineri, 1 septembrie, volume fantastice de yeni si actiuni japoneze isi schimbau mainile la Londra. Cumparatorii si-au pierdut rapid pofta de mancare, insa. Singurul sector puternic parea a fi stocurile de constructii; actiunile la o companie de constructii numita Kajima au crescut. Yenul si alte actiuni japoneze se scufundau rapid. Speculatorii occidentali, dupa ce au vandut scurt actiunile si moneda Japoniei, au vrut sa fie linistiti. Pana la pranz (pana la care toata Wall Street-ul era la telefon) erau frenetici. Tanjeau la informatii. Oare sediul Sony a supravietuit? Ce zici de celebrul sau presedinte? Care a fost noua valoare a Sony? Dar, din moment ce stirile s-au scurs din Tokyo mai incet decat ketchup-ul dintr-o sticla, estimarea pagubelor a fost imposibila.

Raportul a fost trimis prin fax cu foame despre Wall Street si din alte parti si s-a presupus a fi cel mai bun lucru dupa a fi in Tokyo. Raportul a explicat cum pierderea pentru capitalul japonez ar ajunge la 80 de trilioane de yeni (670 de miliarde de dolari) si ca costul de inlocuire ar fi de 119 de trilioane de yeni (991 de miliarde de dolari). Acestea nu au fost presupuneri proaste. Pierderea reala pare sa fi fost echivalentul a 1,3 trilioane de dolari. La citirea raportului Tokai Bank, a existat, retrospectiv, o intrebare pe care ar fi trebuit sa o puna fiecare comerciant de valuta, fiecare comerciant de obligatiuni, fiecare comerciant de actiuni si, intr-adevar, oricine avea bani de investit. De unde ar veni cei peste 1 trilion de dolari pentru repararea Tokyo? Lumea economica este o retea; scadeti un filament si intregul este slabit.

Odata cu yenul, actiunile majoritatii companiilor de asigurari occidentale s-au prabusit. American International Group, de exemplu, una dintre cele mai mari companii holding de asigurari, a scazut cu 25 la suta, fara cumparatori la vedere. Birocratii japonezi au avut grija ca asigurarile japoneze pentru incendii si cutremur sa migreze peste ocean: in Australia, la Lloyds din Londra, la New York. Companiile de asigurari straine au fost incantate sa asuma cat mai mult riscul japonez. Japonia a fost vazuta ca o societate prudenta, ordonata, cu aversiune la riscuri. Asiguratorii au uitat ca, desi japonezii nu au vrut sa-si asume riscuri mici, ei au acceptat cel mai mare risc dintre toate. Sambata au existat inevitabile speculatii ca grupul celor sapte (minus Japonia, desigur) va inchide temporar pietele de valori mondiale. in Australia, la Lloyds la Londra, la New York. Companiile de asigurari straine au fost incantate sa asuma cat mai mult riscul japonez.

Japonia a fost vazuta ca o societate prudenta, ordonata, cu aversiune la riscuri. Asiguratorii au uitat ca, desi japonezii nu au vrut sa-si asume riscuri mici, ei au acceptat cel mai mare risc dintre toate. Sambata au existat inevitabile speculatii ca grupul celor sapte (minus Japonia, desigur) va inchide temporar pietele de valori mondiale. in Australia, la Lloyds la Londra, la New York. Companiile de asigurari straine au fost incantate sa asuma cat mai mult riscul japonez. Japonia a fost vazuta ca o societate prudenta, ordonata, cu aversiune la riscuri. Asiguratorii au uitat ca, desi japonezii nu au vrut sa-si asume riscuri mici, ei au acceptat cel mai mare risc dintre toate. Sambata au existat inevitabile speculatii ca grupul celor sapte (minus Japonia, desigur) va inchide temporar pietele de valori mondiale.

Povestea principala a New York Times de duminica, totusi, a pus la punct aceasta teorie. Acesta continea urmatoarele cuvinte ale secretarului Trezoreriei SUA, Nicholas Brady: „Lectia prabusirii din 1987 nu este ca pietele ar trebui inchise in vremuri de criza. Inchiderea pietelor bursiere provoaca mai multe probleme – alimentand panica si asa mai departe – decat rezolva. Lectia prabusirii din 1987 este ca cateva firme de investitii, prin tranzactionarea programelor, pot crea distorsiuni nedorite pe piata de valori. Aceasta administratie a vorbit cu sefii firmelor mai mari care inca se angajeaza in tranzactionarea programelor si am convenit ca isi vor suspenda activitatile.” Luni, 4 septembrie, bursele s-au prabusit. S-a intamplat in felul urmator. Companiile de asigurari occidentale si-au facut publica expunerea fata de Japonia.

Cifrele au depasit asteptarile pietei cu zeci de miliarde de dolari. Actiunile asigurarilor, desigur, au scazut si mai mult. Dar i-au tarat pe altii cu ei. Companiile de asigurari nu aveau suficienti bani investiti in Japonia pentru a-si acoperi pierderile. Au fost fortati sa-si lichideze actiunile si obligatiunile americane, britanice, franceze, germane, italiene si australiene. Insusi gandul a condus pietele in jos. S-au adunat speculatorii, vanzand in lipsa in asteptarea evenimentului. Investitorii panicati si arbitragerii stransi au vandut, de asemenea. De fapt, Dow Jones Industrial Average a scazut cu 220 de puncte chiar inainte ca companiile de asigurari sa inceapa sa vanda. Intre timp, tacerea din Japonia era asurzitoare. Zi de zi, cea mai mare veste era ca niciun japonez nu cumparase sau vanduse. Pana in septembrie 1993, japonezii lasasera urme pe piete, dar nu le-au vazut niciodata. Unul a presupus ca au cumparat obligatiuni de trezorerie americane deoarece piata obligatiunilor de trezorerie din SUA a crescut. Dar nu s-a stiut niciodata. Pe 15 septembrie, toate acestea s-au schimbat.

Primul twitch japonez a venit la New York. Salomon Brothers, Goldman Sachs si alte firme de brokeraj au fost inundate de apeluri de la bancheri si brokerii japonezi seniori, punand toti intrebari infricosatoare: Va rog, puteti sa-mi oferiti oferta dvs. pentru obligatiuni de trezorerie in valoare de un miliard de dolari? Va rog, puteti sa-mi oferiti oferta dvs. pentru 3 milioane de actiuni General Motors? Te rog, ai putea… Cand japonezii au aparut in cele din urma, flexand muschii durerosi, lumea s-a schimbat pentru totdeauna: si-au dorit banii inapoi! Nu este surprinzator ca au fost acuzati ca ne-au neglijat interesele. Dar ministrul japonez al finantelor a avut un punct cand s-a intrebat cu voce tare daca Occidentul ar fi aratat Japoniei vreo consideratie mai mare daca ar fi pantoful pe celalalt picior.

Daca 30 de milioane de americani ar fi vrut sa-si retraga economiile de la banca pentru a-si inlocui casele si bunurile, ar fi avut politicienii nostri vointa sa refuze? Niciun guvern japonez nu ar putea nega poporului sau averea lor. Inainte de dezastru, bancherii japonezi au convenit intre ei ca, daca va avea loc vreodata un cutremur cu adevarat masiv, va fi impusa o limita de o suta de mii de yeni de persoana pentru retragerile de depozite. Dar asta a fost doar pentru a-i depasi pana cand Banca Japoniei a redeschis si a injectat fonduri. Aceasta a facut-o pe 15 septembrie. In acea zi, totul a devenit clar sau, mai degraba, confuz intr-un mod nou. Cei 1,3 trilioane de dolari necesari japonezilor pentru a reconstrui Tokyo urmau sa provina in principal din New York si Londra. Din punctul lor de vedere, activele lichide straine erau slabite, oul lor national. Restul lumii, insa, depindea de ei. Si din 15 septembrie 1993, pretul a tot ce se putea tranzactiona rapid din lume – actiuni, obligatiuni, valute, marfurile – a fost condusa de aceasta singura miscare enorma a activelor japoneze. Zece ani de chits au fost chemati deodata.

Bancile nu au fost singurul canal prin care banii japonezi au venit acasa la adapost. Companiile japoneze de asigurari de viata au ajutat si ele. Ei detineau ceva de genul 200 de miliarde de dolari in investitii straine. Prin lege, companiile de asigurari de viata nu erau obligate sa plateasca pentru decesele cauzate de cutremure. Dar, in Japonia, legea este adesea pe locul doi – in 1923 companiile de asigurari au fost obligate sa plateasca bani pe care nu ii datorau. Intr-o criza, nicio companie japoneza nu este cu adevarat privata; companiile de asigurari au fost efectiv nationalizate. Li s-a spus sa plateasca tot ce pot fara sa-si epuizeze portofoliile de valori mobiliare interne. Este farmecul lor deosebit ca ei nu se cearta. Bursele mondiale (cu exceptia, desigur, a celor din Japonia, care era inchisa) au intrat in cadere libera. Dar acest accident nu semana deloc cu octombrie 1987. A fost mai rau. Pentru Rezerva Federala, absenta brusca a banilor japonezi semana cu un mini-colaps al sistemului bancar; cei mai mari creditori ai nostri pur si simplu au disparut. La prabusirea pietei de valori s-a adaugat prabusirea pietei de obligatiuni, ceea ce a insemnat ca dobanzile au crescut dramatic. Japonia isi vindea actiunile straine. Japonia isi vindea obligatiunile de la Trezoreria SUA.

Japonia isi vindea discul de platina. Japonia a crescut pretul petrolului. Toate rapoartele aparent isterice erau adevarate. Dar ceea ce era mai important, retrospectiv, era ceea ce Japonia nu facea. Japonia isi vindea discul de platina. Japonia a crescut pretul petrolului. Toate rapoartele aparent isterice erau adevarate. Dar ceea ce era mai important, retrospectiv, era ceea ce Japonia nu facea. Japonia isi vindea discul de platina. Japonia a crescut pretul petrolului. Toate rapoartele aparent isterice erau adevarate. Dar ceea ce era mai important, retrospectiv, era ceea ce Japonia nu facea.

La sfarsitul anului 1986, bancile japoneze aveau imprumuturi restante in valoare de 1,02 trilioane de dolari catre tari straine. In 1989, unsprezece banci japoneze imprumutasera impreuna aproximativ jumatate din cele 25 de miliarde de dolari folosite de Henry Kravis pentru a cumpara RJR Nabisco. Timp de o saptamana dupa marele cutremur, bancile japoneze din intreaga lume, lipsite de instructiuni de la Tokyo, au fost paralizate. Au incetat cu totul sa imprumute. Bancile s-au reinviat cand comunicatiile cu sediile lor centrale au fost restabilite, dar pana la sfarsitul anului 1993 se spunea ca Ministerul de Finante al Japoniei avea o „politica fara imprumuturi” fata de companiile occidentale. Japonia a incetat sa furnizeze fonduri lui Henry Kravis, iar Henry Kravis a incetat sa faca cumparari cu efect de levier. In 1987, dezvoltatorii orasului New York se temeau ca un exces de cincisprezece mii de condominii noi ar scadea preturile imobiliare.

Aceasta teama s-a dovedit neintemeiata doar pentru ca cumparatorii japonezi au sters surplusul. Dupa septembrie anul trecut, Japonia a incetat sa cumpere proprietati occidentale. Intotdeauna platisera cu bani imprumutati de la bancile japoneze pentru imobiliare umflate de la Tokyo. Cu cat valoarea proprietatilor imobiliare din Tokyo este mai mare, cu atat mai mari companii imobiliare japoneze s-ar putea imprumuta pentru a cumpara cladiri mari in Manhattan. O singura companie japoneza, Mitsubishi Estate, detinea un teren in valoare de 300 de miliarde de dolari in centrul orasului Tokyo. Ar fi putut, teoretic, sa se imprumute impotriva terenului pentru a cumpara cea mai mare parte a Londrei. Japonezii au fost, asadar, priza pe piata imobiliara internationala. O singura companie japoneza, Mitsubishi Estate, detinea un teren in valoare de 300 de miliarde de dolari in centrul orasului Tokyo. Ar fi putut, teoretic, sa se imprumute impotriva terenului pentru a cumpara cea mai mare parte a Londrei. Japonezii au fost, asadar, priza pe piata imobiliara internationala. O singura companie japoneza, Mitsubishi Estate, detinea un teren in valoare de 300 de miliarde de dolari in centrul orasului Tokyo. Ar fi putut, teoretic, sa se imprumute impotriva terenului pentru a cumpara cea mai mare parte a Londrei. Japonezii au fost, asadar, priza pe piata imobiliara internationala.

Cutremurul a scos stecherul. Cand valoarea terenului din Tokyo s-a prabusit si Ministerul de Finante a insistat ca imprumuturile bancare sa fie destinate doar reconstructiei interne, bancile japoneze au incetat sa-si rasfete cumparatorii japonezi de proprietati imobiliare straine. Pe 23 septembrie, Banca Japoniei a mai anuntat ca, pentru a incuraja reconstructia, oamenilor si firmelor japoneze li se va permite imprumuturi la 1% dobanda. Japonezii au stat la coada optimist pentru a recupera bani care reprezentau nu numai excedentele trecute, ci si cele viitoare. Banii par sa reconstruiasca Tokyo intr-o stare mai buna decat era inainte. Toyota, de exemplu, desi are o multime de bani proprii, a imprumutat pentru a construi o noua fabrica pentru a satisface cererea interna puternica pentru masinile sale. importati acum, au spus carucioarele de la aeroportul Narita din Tokyo (in engleza) inainte sa se topeasca in incendii. De la cutremur, Birocratii japonezi au incetat acest tip de postura vicleana, nu pentru ca au gasit religia, ci pentru ca nu mai este necesar. Nu au de ales decat sa cumpere importuri.

Peste noapte au devenit o natiune de consumatori – dezastrul a provocat o cerere fantastica, in special pentru locuinte si echipamente din fabrica. (Oda de la Tokai Bank a prezis ca rata de crestere a Japoniei dupa cutremur va fi de 12 la suta in 1994 si de 10 la suta in 1995.) In plus, masina japoneza de export a zvacnit. Toyota, Sony Walkmen, VCR si camere video curg din nou din Japonia, dar nu in aceleasi cantitati ca inainte, partial pentru ca liniile de productie au fost intrerupte, partial pentru ca porturile Yokohama si Toyko au fost pe jumatate inghitite de valuri, partial pentru ca multe muncitorii au fost ucisi, si partial pentru ca 30 de milioane de locuiti supravietuitori isi doresc masini si videocasete noi pentru ei insisi. General Motors, Phillips si alte companii care produc aproape inlocuitori pentru bunurile japoneze incep din nou sa-si domine pietele de origine. Oda a prezis ca Japonia va avea un deficit comercial in urmatorii cinci ani, iar dovezile de pana acum sunt ca avea dreptate. De la un excedent de 85 de miliarde de dolari in 1987, Japonia va cadea intr-un deficit anual de pana la 11 miliarde de dolari, fara a lasa fonduri de rezerva pentru a investi in obligatiunile de trezorerie americane.

Lipsa brusca de bani in strainatate a fost cel mai dramatic efect al distrugerii Tokyo. La Washington, presedintele Fed, Alan Greenspan, statea treaz in patul sau pana la primele ore din fiecare dimineata de septembrie. Ocazional mergea la frigider pentru un pahar cu lapte pentru a-si calma stomacul. Daca ar fi citit raportul Tokai Bank, ar fi vazut ca Oda a prognozat o mare crestere a ratelor dobanzilor din SUA si Europa si ar fi prezis ca ratele vor ramane ridicate timp de trei ani dupa cutremur. In urma dezastrului (care pentru bancherii centrali nu a fost cutremurul, ci retragerea banilor japonezi din tarile lor), intregul Occident s-a confruntat cu aceeasi problema, doar cea a lui Greenspan a fost extrema.

America depindea mult mai mult de Japonia decat de Europa. Umflarea masei monetare nu vine in mod natural pentru Alan Greenspan, care este aproape fobic la inflatie. Se pare ca a decis sa ignore pericolul foarte real al depresiei si sa lase pur si simplu natura sa-si urmeze cursul. Sumele mici de bani pe care le-a injectat in sistemul bancar nu au avut niciun efect asupra credibilitatii lui Oda din Tokyo. Dupa cum a prevazut Oda, ratele dobanzilor au crescut cu 5%. Cinci la suta: numarul este mai rau decat cred multi. Oricine are datorii are probleme. Peisajul va fi in curand presarat cu case neterminate sau silite. Industria constructiilor din Japonia este infloritoare; al nostru este infirm. Industria americana de economii si imprumuturi deja saraca, care detine sute de miliarde de dolari in ipoteci pe termen lung, finantate prin imprumuturi pe termen scurt, arata la fel de gol ca un texan inalt intr-un costum care se micsoreaza. O multime de dealeri de masini din orasele mici sunt pline cu masini americane nevandute, deoarece nimeni nu isi poate permite un imprumut pentru a cumpara unul. P

oate ca Detroit-ul a recastigat de la japonezi o cota mai mare din piata americana, dar acea piata este brusc mult mai mica. Fiind cel mai mare oras financiar din Occident, New York a suferit de departe cel mai mult de pe urma cutremurului. Apa umple gaurile adanci din care urmau sa se ridice zgarie-nori. Panze de paianjen umplu condominiile nevandute. Disperarea inunda mintile producatorilor someri de semnale sonore, vanzatorilor de ceasuri Rolex si florarilor din societate. Mesele sunt goale in restaurante, la fel ca locurile de pe Broadway. Replicile au fost resimtite la toate nivelurile societatii din Manhattan. William Everage, un lustruitor de pantofi de patruzeci si unu de ani de pe Wall Street, vede lucrurile astfel: „Faceam 125 de varfuri de aripi pe zi inainte de Black Monday.

Faceam 90 inainte de cutremur. Acum, intr-o zi buna, fac 50, iar clientii nu mai sunt atat de prietenosi. Eu si sotia am vrut sa facem un imprumut pentru a cumpara noul Ford. S-au dus si au crescut pretul imprumutului. Se pare ca pretul tuturor a crescut, cu exceptia caselor. Au cazut”. La Washington, cea mai populara aparare politica a fost redirectionarea criticilor catre japonezi. Mass-media mai responsabila a trecut prin aceasta linie. „Live by the Yen, Die by the Yen” a fost titlul unui editorial recent din The New York Times care sustinea ca, intrucat administratiile conservatoare succesive au fost atat agenti cauzali, cat si binefacatori ai expansiunii fara precedent a creditului de consum, ar trebui sa sufere atunci cand datoriile noastre devin prea oneroase pentru a fi suportate.

La 1 octombrie 1993, la o luna dupa holocaust, cu banii revarsati in Japonia, Bursa de Valori din Tokyo s-a redeschis. Eliminarea a peste 1 trilion de dolari in active ar fi provocat prabusirea majoritatii pietelor de valori. Dar soarta pietei japoneze nu este atat de banal decisa. Este determinat de fluxul de bani pe piata de la marile institutii japoneze, care, la randul sau, este determinat de Ministerul Finantelor. Si asta a dus la cea mai ciudata ironie a dezastrului: la redeschidere, Bursa de la Tokyo a crescut. Ceea ce s-a intamplat nu a fost diferit de ceea ce se intampla adesea in Japonia, doar un caz mai extrem. Actiunile au fost „explodate”. Pentru a creste o actiune, brokerii conspira sa cumpere totul. Un broker Nomura sopteste la urechea clientului sau sa cumpere actiunile Companiei X.

Apoi Nomura raspandeste un zvon fericit despre Compania X: Compania X urmeaza sa primeasca in curand un mare contract guvernamental! Nomura cumpara actiunile din banii celorlalti clienti ai sai. Stocul creste cu 10 la suta intr-o zi. Cand piata vede rampa si aude zvonul, toti se alatura. Cineva ramane in cele din urma tinand geanta, dar nu Nomura. Ceea ce a facut Ministerul de Finante dupa cutremur a fost, de fapt, sa amplifice intreaga bursa. Era doar o chestiune de a trimite cativa porumbei calatori de la ferestrele ministerului catre marile banci japoneze, companiile de asigurari si fondurile banesti. Japonia, de fapt, sa luat in privat, ceea ce fac multe companii atunci cand publicul le subevalueaza. Si de unde au venit banii pentru a cumpara actiunile? Usor. A venit din America. Si din Marea Britanie. Si din Franta. Si din Australia. Peste tot, in afara de Japonia. Doua treimi din rezervele valutare ale Japoniei s-au intors pentru a raspunde nevoilor reale. Restul au venit acasa pentru a raspunde nevoilor financiare. Iar misterul declansarii TSE astazi este ca acesta inca creste; adica nimeni nu pare sa fi ramas tinand geanta. Sau cel putin asa va va spune Ministerul de Finante. Noi, cei din Vest, s-ar putea sa nu fim de acord.

Raportul Tokai Bank despre consecintele economice ale urmatorului cutremur urias nu este decat o colectie de presupuneri foarte educate. Neglijeaza multe probleme; in special, nu se opreste mult timp asupra microefectelor din economia reala. Companiile din afara Tokyo vor depasi companiile din Tokyo? De asemenea, Oda nu s-a obosit sa ia in considerare consecintele politice ale unei retrageri masive a capitalului japonez. Vor fi alesi japonezii in Occident? Siguranta Tokyo, in viitor, va fi considerata prea importanta pentru a fi lasata in seama japonezilor? Sfarsitul prosperitatii va semnala sfarsitul derivarii politice spre dreapta a Occidentului in anii 1980? Va eticheta Tom Wolfe pe noii tineri saraci din anii 1990 „bebelusi tremuratori?” Mesajul restrans de la Oda este ca consecintele financiare ale unui cutremur de la Tokyo vor fi resimtite in primul rand in afara Japoniei. Nu va da nicio lovitura fundamentala prosperitatii Japoniei.

Se presupune ca bogatia natiunii se afla in structura societatii sale. Si natiunea isi va reveni repede. Totusi, pana in 1998, Statele Unite vor continua sa sufere de pe urma unei scaderi anuale de 2,7% a ratei de crestere a PNB-ului sau real; scaderea anuala a Comunitatii Europene va fi de 0,3 la suta; America Latina, 13,6 la suta. Lectia mai larga este ca dezechilibrele de pe pietele financiare mondiale sunt un dezastru care asteapta sa se intample. Astazi, cand jurnalistii straini dau peste MITI si cer sa stie ce se va face cu surplusurile comerciale ale Japoniei, ei primesc uneori acest raspuns ciudat: „Cand va veni cutremurul, surplusul comercial va disparea”. Vestea buna de la Oda este ca probabil ca este adevarat. Vestea proasta este ca ne vom dori sa nu fie.